在7.29-8.12为期两周的剑桥大学暑期课程。由计算机学院出资、CUDC英中发展中心承办。

出发之前

这次暑课是计算机学院组织的,在学院内部大一到大三选拔,还是比较稳的。貌似以个人名义交钱也可以去(因为课程是通过英中发展中心来的),不过官方组织的有许多优点,首先学费、机票钱不用自己掏,其次北邮的老师做了许多幕后工作,以及同行的都是学院里优秀的同学

一开始觉得准备行李好麻烦,后来发现比开学时还轻松,大概行李复杂度是跟外出时间正相关的。准备行李需要一些“先验知识”,首先你要在头脑里有一个外地生活的印象,再把这个印象中涉及到的需要带过去的东西记下来,像是在投影。这自然是很难的,好在组织方的老师有许多经验,很懒人的按部就班就好了:

  1. 护照(嗯,没带的话你就直接回家吧,不送)
  2. 邀请函,住宿证明(最好打印出来)
  3. 春秋薄衣服,正装衣服(参加晚宴和毕业典礼用,其它衣服自备,不穿也没人管你哈),舒适的鞋(运动鞋,飞机上的拖鞋等)
  4. 小的纪念品(一两个就行,不是强制的)
  5. 日常洗漱用品(牙膏,牙刷,沐浴液,洗面奶,xxx 自己看着补充,浴巾,拖鞋)
  6. 日常的药品(感冒药,止泻药等)可以稍微带一点备用
  7. 泡面,榨菜等,自己看着带一点就行
  8. 有需求的行李箱可以大一点,方便带东西回来(最后一天应该会给大家安排时间在机场逛一逛)

出于对行李托运的畏惧,我准备只带一个登机箱和一个背包,希望明天可以顺利带上飞机而不必托运(因为箱子并不是很严格的满足登机标准而且超重了)。虽然很努力的把东西塞进了满足等级尺寸要求的箱子里,但是今天在宾馆称了一下重量是登机重5kg的两倍……希望托运不会出岔子吧。行李箱里主要是衣服,背包里主要是各类电子产品。各类杂物往缝里塞,完全打消了带泡面过去的念头。纪念品带了点明信片和一把扇子(送得出去的话),听老师说英国人喜欢牛肉干,然而我不喜欢。

剩下就是在宾馆等到明天咯。。期待

路上&第一天

在宾馆睡了一觉就上路了,有免费的大巴送机非常方便,之后值机也没有出什么岔子。惊喜的是登机箱顺利的带上飞机了,我问一个背包+一个行李箱能不能带上飞机,值机的小姐姐看了一眼箱子说可以,也没有称重。十一个小时的飞机并没有想象中那么久,就那么过去了。想要强调的一点是MDR-1000X耳机实在是太棒了,飞机上的噪音非常的大,而且还要坐11个小时,带上主动降噪的耳机整个世界都安静了。

下了飞机就是入关检查与捡托运的行李。我没有托运所以就一直在等别人拿自己的行李,看起来那些行李们并没有受到多大损害,就是等行李的过程感觉很“不确定”。后面就是集合并集体做大巴前往学校,这里要靠左行驶,驾驶员坐在车辆右边,貌似行人走路也应该靠左。

第一天没有什么事情,上午一个简介,中午去punting,就是在剑河上撑船。之前没有了解各种东西,所以看到之后一脸懵逼,回头翻了下地图以及历史才知道他们都是什么东西(其实撑船的小哥是有解释的,奈何听力太差词汇量不够)。后面在镇子里转了转。虽然学校给努力给我们预定了午餐,但是发的packed lunch里面的长面包实在是不合胃口吃不下,总是浪费掉了。

punting

punting撑船

七月三十一日

今天开始上课了,是从心理学角度看人工智能的两个Lecture,讲课的教授都不是计算机相关的,一个是心理学,一个是艺术,但是上的课非常的有意思,算是个不错的Introduction,能够激起在相关领域的兴趣吧。

晚上是一个华人语言学讲师讲关于剑桥的体制以及申请。剑桥是以学院为主体的学校,学校机构本身对每个学院的管理并不强,每个学院的经济由自己把控。上课是由school统一上,课后辅导由college负责。本来人不多,所以培养的非常细致。

八月一日

上午是关于Facebook与大数据的Lecture,主要就是成果展示,关于通过用户的发言分析用户的个人画像。之后用来做商业广告之类的。可以感觉到他自己也有点敷衍的,上课听昏昏欲睡,没有什么干货。

下午是关于团队与领导力的Workshop。做了一个有意思的实验,每一组发几根小棍与一个棉花糖+线与胶带,在18分钟内尽可能的把棉花糖撑高高。得出的结论是一个团队需要有几个拥有不同技能的人合作才能更好,比如指挥者与执行者。当然专业知识也很重要。从小孩那里得到的启发是一开始就去尝试,而不是花许多时间来设计。这一点在《设计原本》里面也有类似的说法,一个比遍历解空间更好的设计方法是快速原型与验证不断迭代。

晚上讲了下西方礼仪,好无聊哦……

八月二日

今天去伦敦了,挺远的坐车要将近两个小时。去了之后先在外面塔桥与国家美术馆前照了相,之后解散,我们去一个中餐馆吃了饭。后来集合去参观了议会大楼,在解说的讲解下了解了英国议会制的行成,可惜词汇量有限miss掉不少信息。主要讲的还是历史,在实物面前历史就变得有意思起来了。之后去国家美术馆转了转,看到了不少很久以前的宗教绘画,以及后来莫奈与梵高的画。宗教绘画的解释有不少是圣经故事,那个时候的画家似乎没有更多的题材了。

london

伦敦宫殿豪华的大门

之后我们集合在一个中餐厅吃自助餐,超棒。然后就去看了《阿拉丁》戏剧,是个喜剧,看完觉得很舒服hhh。

Aladeng

剧场内部的照片,观众台非常陡。

看完剧之后很不幸回剑桥的大巴坏掉了,在外面等了半天最后坐火车回去的。赶火车的时候非常急,所幸最后大家都安全回来了。大约是凌晨三点。

八月三日

虽然经过前一天的经历已经很累了,但还是跟几个人和老师一起又前往伦敦。这次先去看了大英博物馆,这里的藏品是真的多,重点是埃及与中国馆。奇妙的是这里的展品虽然很之前,但是大部分都是放在观众可以接触到的位置且没有防护措施,感觉是对观众的品行十分信任,也或许是因为藏品太多了吧。之后在iron flat牛排店吃了牛排,不知道为什么英国人民对海盐又特殊的爱好,牛排都是咸的,以及沙拉很难吃。还有下次不要点全熟了。走之前送的甜筒倒是很好吃。离开牛排店之后去塔桥,经过一个街头表演的花园,一个同行的学长被拉去一起表演了(惨),算是一次奇妙的经历。之后去塔桥拍了一些照片,就回剑桥了。

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车站的9又1/4站台

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梵高的向日葵

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伦敦塔桥

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大英博物馆

大英博物馆一个印象比较深的展馆是古埃及人的生与死。在有关死后世界的展览中,我看到了木乃伊、死人身上的食品、栩栩如生的棺材盖等物品。这些都是一个文明对死亡的思考,就像中国的丧葬礼仪一样。没有人确切的知道,但是他们都相信死后有另外一个世界。中国人只是将尸体埋葬,而埃及人更进一步,把它们做成干尸,就连死后,也能在现实世界中留存一份体面——毕竟人死后过不了几天,样子就惨不忍睹了。

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木乃伊/干尸

八月四日

今天是值得纪念的一天,因为在这个名叫人工智能的暑期课程里,终于学到了有关人工智能的干货。虽然东西以前都知道了,但是那个老师讲的还是很有启发性,毕竟以前自己学都是掌握算法就够了,而讲师还要更进一步研究算法的正确性与复杂度。同时也见识到从非常数学的角度入手解决问题的方式。遇到了一个新东西叫做谱聚类。谱聚类基于图的标准化拉普拉斯矩阵进行操作,提取所有的特征向量并从大到小排列,其中前面几个会明显比较小,他们对应的特征向量就是聚类效果比较好的向量。之后通过Sweep Cut方法找出使得Edge Expansion最小的点即为理想的聚类点。

下午去打高尔夫,是第一次,倒也还挺好玩的。不过人多真是不太方便。

八月五日

今天讲了第二次人工智能讲座,评价同昨天。下午supervision要开始着手准备最后的presentation了,真是不喜欢这东西,为什么要互相竞争呢。

晚上学跳萨尔萨舞,主要是交际用的吧,有点意思。房间里面太热了。

八月六日

上午又是无聊的Facebook与大数据,下午去剑桥科学园参观。剑桥科学园类似于国内高校的孵化器,但是有许多不同。它们几乎没有政府投资而是个人建立并以盈利为目的(出租场地etc),大企业也可以通过科学园建立实验室与高校取得联系。英国的科学园比国内的小很多,几乎都是第三产业,而且做的是B2B,比国内领先太多太多了。这边非常重视AI与医疗结合的领域,许多公司都是与医疗有关的。

晚上又是一个Workshop,关于创造力。跟上个Workshop一样都是玄学,主要思想是说创造力是通过不断地“索取”挤压出来的。还有一个理论叫Six Thinking Hats可以了解一下。

八月七日

今天上午是Practical Tutorial,有专门的老师来讲如何用Matlab进行k-Means聚类(图)。一个k-Means表现不佳的例子是两个套在一起的圆环组成的图。后面又讲如何对空间中的点进行聚类,就是构建一个完全图,把坐标差/其他东西作为边权。最后用这个方法对两个圆环的例子进行聚类,表现得很好。

下午去李约瑟研究所参观,这里是李约瑟在上世纪研究中国的时候存储资料/写作的地方。代表作《中国科学技术史》 / Science and Civilisation in China。所里的图书管理员(外国人)讲中文还讲的非常好。这个研究所只是坐落在剑桥大学内,但并不受大学资助,而是全球(大部分是华人)各地的慈善家资助的。

之后去另外一个地方吃了下午茶,非常的惬意。

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Orchard Tea Garden, Grantchester

八月八日

今天去牛津参观。上午先到了比村购物,几个直男组成的小队十分迷茫什么都没有买。牛津大学比剑桥大学老一辈,两家有不少历史的渊源,互相处于比较敌对的状态。今天是牛津大学的学生带我们参观,她讲剑桥大学有的东西牛津也全都有,而且还要比剑桥好一些。牛津有几处是哈利波特电影拍摄的知名场地。后面去一个博物馆看了看,可惜当时没有展出没能达见到达芬奇的真迹。

八月九日

今天上午是一个艺术教授来讲西方的艺术发展,从神学到关注百姓。以及艺术作品的表达形式,一开始是写实,后来变成印象派,后面立体主义则是在尝试在同一幅画中像电影一样展现不同的镜头。

下午去天文研究所参观,里面像李约瑟研究所一样也是有好多古书,还给我们看了一本1600年的,是一份关于星座的大地图。研究所还有一个弃用的天文台,研究院给我们展示了怎么使用,感觉超级酷炫hhh,希望以后能在这样的天文台里住一晚上呀。

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天文研究所

晚上是Machine Learning 3的lecture,讲的是线性规划以及使用线性规划解决旅行商问题。由于时间不够没有仔细讲理论,但是带着我们走了一遍流程。这位老师上课用的slides使用latex+beamer做的,非常厉害了。

八月十日

今天是一天的supervision或free time。我们小组上午有一个简单的supervision,之后主要就是出去购物了。晚上肝了一晚上的PPT。

八月十一日

今天是最后一天了,早上起来做final presentation,临时发现需要脱稿(后来知道拿着手机看也没问题的= =+),赶紧背了背,也就那么过去了。下午是free time,出去吃了顿好的炸鱼薯条,下午睡觉了好像。晚上是一个formal dinner,不过在哪里也不能改变英国黑暗料理的事实。晚餐公布了几位表现很好的人,每人奖励了100磅,可惜没有我。不过之后我们ML的Lecturer特地表扬了我,开心。

八月十二日

回国。奇特的是由于时差,在我活跃的“一天”里一共吃了五顿饭。感觉我倒时差的能力还是比较强的,第二天就能正常作息了。

总结

生活习惯

在剑桥小镇里人们的生活方式和国内有很大不同,由于纬度高,每天天亮的时间很长。但是大部分商店都是朝九晚五式的工作,下午五点以后,明明天还非常亮,许多小店就已经没有人了。好在我所住的学院对面就是一家大型连锁超市,直到十一点多才关门,不然真的会很不方便。在这里,一周营业七天就是一件值得标榜的事情了,而我还没有见过24小时营业的店铺。中国餐馆倒是普遍的营业时间比较长。这么早下班真的好惬意啊……

饮食

在英国的饮食是非常不习惯的,最好吃的是中国的自助餐厅。学院里面有食堂,提供早午晚餐,不过我们有活动的时间相当的多,所以大部分时候只在学院食堂吃早餐,这也是难得感觉还不错的一餐。学院食堂的规矩是先去厨房半自助的拿吃的,之后去旁边的大厅吃饭。早饭有各类酸奶、水果、牛奶、麦片,肉类是培根与香肠,面食有面包和果酱之类。

别的英国饭基本都不习惯,主要有两个原因,一个是太咸了,一个是芝士的味道比较奇怪,他们又非常喜欢。不知道是不是人群口味不同,反正中国餐馆在那边也是蛮受欢迎的。

环境

剑桥的自然环境还是很棒的,有水有树有草地,某些区域甚至像是一个公园。参观天文研究所的时候研究员说剑桥的光污染已经很严重了,这边的天文台不怎么使用(原因之一),不过看起来这里夜间的光污染还是比北京小得多。由于剑桥(伦敦也是)历史很久而且许多建筑保存良好,这里的部分建筑都是古色古香的,很少见现代建筑。石质道路,石头墙,厚重的大木门,古老的纹章与装饰。

经济

英国算是老牌的资本主义国家了,相当有钱,大概是这些经济基础决定了英国非常和谐的appearence。然而福利都是给本国公民的(买东西的收的税有将近20%),外来者似乎并不是很受欢迎。想要来英国留学的话需要的学费与生活费都不是一笔小钱,照那边一位老师说,大部分中国家庭负担不起(好在有各类奖学金/留学基金可以cover掉一部分费用)。英国的物价很高,书的价格尤其高,甚至可以无视汇率和国内持平。某些书店也有二手书专区。在英国随意吃一顿饭的价格大约在8磅左右,想要吃顿好的就要十几磅了,换算成人民币就会变成令人不适的价格。

关于这边的工资水平不是很清楚,但看起来是与高物价相一致的。据说伦敦的房子价格水平和北京差不多,但是 房价/工资 就比北京低得多了。

文化

印象中在剑桥见到的留学生还是蛮多的,具体的比例记不清了。不知道是不是因为见到的人不够多,感觉绝大部分人都是很热情的(当然我们也没有什么利益关系)。见到过好多流浪汉带着一条狗,还有好几个流浪坐在下班的小店门口看书,不知道是不是什么特殊的乞讨方式,或者homeless之人的平均水平比较高。

在周五的晚上许多人会去酒吧喝个痛快,此时的大街上就会出现不少喝醉的人。据说他们会拉着你讲很多话,但是不会对你造成伤害。

比较奇妙的一点是宗教的功能。许多学院都有一个基督教堂,里面的神父也担当着类似于心理医生的角色。在学生遇到考的不好或失恋等挫折的时候就会来到教堂寻求神父的疏导安慰。


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